Histoire du bento

En 15 siècles d’existence, la boîte à bento est passée d’un symbole de statut à un joli accessoire.

Dès le cinquième siècle de notre ère, les agriculteurs, les chasseurs et les guerriers japonais emballaient leurs repas dans des pochettes ou des boîtes et les emportaient avec eux. La conception moderne a évolué à partir des boîtes à grains des agriculteurs, et implique généralement la division en plusieurs éléments, tels que le riz, les légumes et le poisson.
Du Japon, le bento s’est répandu en Chine, en Corée, aux Philippines et dans d’autres pays d’Asie. Le mot bento vient de l’argot de l’époque Song biàndāng de la dynastie du Sud, qui signifie  » pratique « .

Chaque culture a adapté ses propres plats pour le bento, mais l’idée d’un repas varié et équilibré a survécu. Les Bentos sont devenus les plus populaires pour les événements culturels et sociaux, étant amenés aux festivals, au théâtre et aux fêtes religieuses. Les boîtes elles-mêmes étaient faites de bois laqué ou de vannerie. Plus tard, pendant la période Taisyo, les boîtes en aluminium ont gagné en popularité en 1912, et le bento est devenu un article de luxe.

Après la Première Guerre mondiale, le Japon était embourbé dans l’inégalité économique. Alors qu’une nouvelle hégémonie sur l’Asie prépare le terrain pour la croissance de l’industrie japonaise, les agriculteurs et les travailleurs survivent grâce aux revenus d’une économie instable. Les parents aisés envoyaient leurs enfants à l’école avec de somptueux bentos, soigneusement conçus dans un souci de nutrition. Les familles pauvres, quant à elles, n’avaient plus les moyens de se payer un déjeuner, même si celui-ci était autrefois simple.

À la fin du XIXe siècle, cette inégalité en matière de déjeuners a été effacée lorsque le ministère de l’éducation a introduit la recommandation de fournir des déjeuners nutritifs aux enfants. En 1954, les déjeuners scolaires sont devenus la norme, au moment même où le pays se remet de la Seconde Guerre mondiale. Ces kits consistaient en un verre de lait, un petit pain koppepan, un morceau de beurre et du riz. un morceau de beurre, du riz et un bol de soupe. Chaque enfant a apporté une grande serviette en tissu pour manger. Ces serviettes sont également devenues un symbole de statut social, tout comme les bento eux-mêmes. Certains d’entre eux ont été cousus sur des machines à coudre modernes de l’époque et décorés de motifs avec des tulipes ou des papillons.

Les boîtes sont redevenues populaires dans les années 1980, lorsque la vaisselle « pratique » est devenue populaire. À cette époque, les bentos sont également apparus chez les Européens et les Américains. Les employés d’une plantation sucrière nippo-américaine ont été les premiers à introduire l’idée du bento aux États-Unis.

Dans les années 90, les bentos avec des caractères « käraben » sont apparus, ils sont toujours populaires car ils sont beaux sur instagram tout en étant de bon goût. Sur Pinterest, dans les magazines parentaux et sur les blogs d’école du monde entier, les recettes et les idées de décorations alimentaires pour enfants fusent.

Même de nos jours, il y a des mères qui passent jusqu’à 45 minutes à préparer des bento pour leurs enfants. Les déjeuners redeviennent une marque de statut et les enfants les plus populaires ont souvent les plus beaux bentos.
Désormais, vous pouvez essayer les bento partout lors de votre voyage au Japon : ils sont vendus dans les gares, soigneusement façonnés en fonction des plats régionaux, ou dans les cafés dédiés à Sailor Moon. Et chacun de ces kits conserve l’idée principale : un déjeuner rapide, pratique et nutritif que vous pouvez emporter avec vous.