Conseils pour préparer le meilleur bentô

La grande majorité des écoles et des universités japonaises exigent que leurs élèves portent un uniforme. Pourquoi ? Beaucoup d’entre vous peuvent se demander. La raison en est simple, peut-être controversée, il s’agit d’une politique visant à assurer l’égalité entre les « jeunes » en éliminant le facteur de concurrence sur les questions de mode. Il en va de même pour la nourriture dans la salle de classe. Les lunchboxes asiatiques ont fait leur entrée dans les menus scolaires, enlevant aux parents la pression de faire le meilleur bentô (弁当 べんとう べんとう). Ils s’habillent tous de la même façon et mangent tous de la même façon.

Le menu du jour dans les écoles japonaises

Les enfants japonais de l’école primaire et du collège mangent un déjeuner appelé kyûshoku (給食 きゅうしょく) ou menu scolaire. Il est normal que les élèves servent à tour de rôle de la nourriture à leurs camarades de classe, ce qui leur permet d’en apprendre davantage sur l’alimentation et la nutrition. En outre, ils apprennent dès leur plus jeune âge les valeurs du service aux autres, de la gratitude et de l’appartenance à la communauté.

Les parents sont les meilleurs contrevenants à la mise en œuvre du kyûshoku dans les écoles. Ils n’ont pas besoin de se creuser la tête pour préparer le meilleur bento pour leurs enfants. Les lunchbox sont donc réservées aux occasions spéciales telles que les excursions ou les activités sportives extrascolaires.

Le bentô dans la vie quotidienne japonaise

Le bento n’est pas seulement limité à l’environnement scolaire japonais. Il s’agit d’un concept utilisé pour désigner toute sorte d’aliments qui doivent être transportés. Un exemple clair peut être trouvé dans les jours de hanami (花見 はなみ) ou l’acte de contempler les fleurs, dans ce cas les fleurs de cerisier. Les adultes partent en pique-nique avec leurs amis, leur famille ou leurs collègues de travail et emportent un bento pour l’occasion.

Le Hanami est un événement national avec des millions et des millions de Japonais prêts à descendre dans la rue pour profiter de ce merveilleux spectacle de la nature. Il n’est pas surprenant que les restaurants et les entreprises spécialisées fassent un tabac en préparant des boîtes à lunch pour l’occasion. Des ingrédients extravagants et une mise en scène élaborée constituent la valeur ajoutée de ces entreprises.

bento

Boucler la boucle pour préparer le meilleur bentô

Au début du XXIe siècle, l’élaboration et le traitement des ingrédients du bentô ont atteint des sommets inimaginables. Si auparavant, l’imagination était au rendez-vous pour créer des « pieuvres et leurs tentacules » avec des saucisses, à partir de ce moment-là, des personnages de manga et d’anime, des voitures ou des animaux ont commencé à faire leur apparition dans les lunchbox. Des ingrédients spéciaux ont été utilisés pour créer ce qu’on appelle le kyaraben (キャラ弁 キャラべん), « kyara » de « caractère » et « ben » de bentô.

Les réseaux sociaux et les blogs sont devenus viraux avec cette tendance et, en peu de temps, l’internet a été rempli de cascades réelles. Des photos de bento les plus surréalistes ont commencé à circuler et à mettre les parents sur les nerfs. Il était évident que leurs enfants voulaient la boîte à lunch la plus originale et la plus « cool » pour frimer et rivaliser avec leurs camarades de classe. Il semble que l’engouement pour les bento tunés ne soit pas prêt de s’éteindre. Courage aux parents japonais qui ne peuvent que « prier » pour que leur enfant ne demande pas un bento à l’effigie d’un robot Gundam.

Bonus track : comment préparer le meilleur bentô

Je ne pouvais pas terminer cet article sans vous donner quelques conseils pour préparer le meilleur bento :

  • Les proportions sont une question de proportions : il est essentiel de tenir compte des dimensions de la lunch box pour choisir les quantités d’ingrédients. Le bentô peut être aussi élaboré et comporter autant d’ingrédients que vous le souhaitez, mais vous devez penser à l’espace dont vous disposez. Les principaux ingrédients sont le riz, le poisson, un peu de viande et des légumes.
  • Riz savoureux : le riz est sans aucun doute l’ingrédient principal de tout bentô qui se respecte. Lorsque le riz refroidit, il a tendance à perdre sa saveur. Pour éviter cela, nous pouvons ajouter du sel ou des graines de sésame. La cuisson du riz avec des pousses de bambou, des mollusques ou même du poulpe haché lui donnera une touche spéciale.
  • L’équilibre est essentiel : on parlait autrefois de proportions, on parle maintenant d’équilibre. Bentô doit suivre les principes d’une alimentation équilibrée, il faut donc toujours penser à un aliment qui fournit suffisamment de protéines pour l’accomplissement des fonctions quotidiennes. Le poisson, souvent grillé, ou la viande rôtie sont les meilleures alternatives. Si vous choisissez de préparer le meilleur bentô végétarien, vous pouvez choisir des légumineuses ou du tofu comme protéine principale.
  • Les cornichons comme accompagnement : une alimentation équilibrée est complétée par des légumes marinés. Ils ajoutent de la saveur et de la couleur à la création. L’un des avantages des légumes marinés est qu’ils aident à calmer l’appétit.
  • N’oublions pas l’apparence : il est vrai que le bentô est un produit périmé. Vous le faites, vous le mangez et c’est tout. Malgré cela, l’un des objectifs de ce type de boîte à lunch est d’attirer, de faire un impact sur l’œil. Qu’il s’agisse de la combinaison des couleurs, de l’habileté à couper et à placer les ingrédients …
  • Évitez les liquides et les sauces : il est préférable d’éviter les aliments qui dégagent de l’eau ou l’utilisation de sauces afin que l’enfant arrive à l’école avec le bento en bon état. Si vous souhaitez utiliser des sauces ou d’autres types de condiments, il est préférable d’utiliser une boîte à lunch séparée.